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El coste económico y ambiental de los vehículos eléctricos

Si se pretende introducir los vehículos eléctricos dentro de una estrategia política es inevitable preguntarse por su coste en comparación con la tecnología existente (vehículos de combustión interna).

Si el objetivo es un aparente beneficio ambiental, es inevitable intentar cuantificar el beneficio/perjuicio económico para el usuario, ya que será una de las claves para que los conductores opten (o no) por este tipo de vehículos.

En la Universidad de Wageningen (en Holanda) han realizado un estudio en el que comparan los costes económicos y ambientales de un vehículo eléctrico y los de uno de combustión interna en ese país. Esto es importante, ya que ciertas cuantificaciones económicas y el mix eléctrico son particulares de cada país. Pero puede servir de referencia para otros análisis.

Empecemos por los costes económicos:

Costes de depreciación: Se estima que el precio del vehículo eléctrico se deprecia más rápidamente que el de combustión interna. Sin entrar en detalles, pensad en las baterías, parte fundamental de un vehículo eléctrico, cuya vida es de unos 10 años. El resultado es 17 c€/km para el eléctrico y 12c€/km para el de combustión interna.

Coste de combustible: Evidentemente, cuando se habla de combustible, en el vehículo eléctrico hay que hablar de consumo eléctrico. Teniendo en cuenta el precio de la electricidad en Holanda (23 c€/kWh), el precio de la gasolina en ese país (1,40 €/litro de Euro95) y los rendimintos asociados a cada uno, el resultado es 3 c€/km para el eléctrico y 9 c€/km para el de combustión interna.

Costes de mantenimiento: Estos costes suelen estar muy asociados a la cantidad de partes móviles, que en un motor de combustión interna es mayor que en el eléctrico, lo que nos da un resultado de 1 c€/km para el eléctrico y 3 c€/km para el de combustión interna.

Costes fijos: En este apartado se meten los impuestos de circulación, seguros, cuotas de asociaciones de automovilistas y limpieza. Debido a los beneficios fiscales de los vehículos eléctricos en Holanda, estos costes son menores en dicho vehículos. Esto resulta en 7 c€/km en el eléctrico y 10 c€/km en el de combustión interna.

Costes totales: El resultado final es de 5,5 c€/km inferior en el vehículo eléctrico frente al de combustión interna. Teniendo en cuenta que el coste de compra de los eléctricos es mayor el periodo de retorno de la inversión es de 6 años. En el artículo original podéis encontrar unas estimaciones de evolución futura, pero como las conclusiones parecen ser similares, no os las pongo.

Y ahora tocan los costes ambientales:

Impacto ambiental de un vehículo de combustión interna: La emisión estimada de un vehículo medio en Holanda es de 150 g CO2/km, que asciende a 180 g CO2/km si tenemos en cuenta el 83% de rendimiento del proceso de producción del combustible. Es obligado resaltar que la Unión Europea ha marcado el objetivo de 130 g CO2/km para el año 2012. Por otro lado, los vehículos de combustión producen unos 5 mg PM10/km. Adicionalmente, el tráfico es el principal causante en Holanda de la contaminación del aire por SOx, NOx y Ozono, que es directamente emitido en el entorno urbano.

Impacto ambiental de la producción eléctrica holandesa: Teniendo en cuenta el mix energético holandes (con un 61% del gas natural), la emisión de CO2 por kWh producido, las pérdidas en el transporte y la eficiencia de los vehículos eléctricos, se estima en una emisión de 60 g CO2/km. Por kilómetro, las emisiones de PM10 también es menor que los vehículos de combustión y dicha contaminación no se produce directamente en entornos urbanos, lo que supone una reducción del riesgo sanitario.

Impacto ambiental de las baterías: Las baterías de Ión-Litio utilizadas en los vehículos eléctricos tienen una vida estimada de unos 10 años. No tienen metales pesados tóxicos y pueden ser totalmente reciclables. Otra posibilidad es el uso de estas baterías como almacenamiento estacionario una vez que su uso no es adecuado para el vehículo, ya que mantienen el 80% de su capacidad de carga.

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